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Pediatría

¿La obesidad afecta la estabilidad emocional de un niño?

Por: Dr. Pedro Moisés Noriega Vértiz
22 de Septiembre · 601 visitas
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La obesidad es uno de los problemas de salud pública más importantes este siglo. Y su prevalencia, trae graves consecuencias para la salud física y mental. Los niños no escapan de padecerla, lamentablemente.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, además de ser factor de riesgo para desarrollar enfermedades no transmisibles como la diabetes o las afecciones cardiovasculares, “la obesidad en los niños está relacionada con importantes reducciones de la calidad de vida y un mayor riesgo de sufrir burlas, intimidación y aislamiento social”.

Principales factores de riesgo de obesidad infantil

Los factores de riesgo principales que aumentan la posibilidad de tener obesidad infantil son:

  • Alimentación inadecuada: alto consumo de azúcar, sal, grasas.
  • Bajo consumo de frutas y verduras.
  • Entorno alimentario que fomenta la obesidad: baja accesibilidad y asequibilidad de alimentos saludables, y alta promoción de productos ultra procesados.
  • Actividad física deficiente.
  • Consumo de productos ultra procesados y con azúcares.

Repercusiones emocionales de la obesidad infantil

Ahora, no todos los riesgos ocurren en el plano físico, también ocurren en el emocional.

Los niños con obesidad pueden experimentar discriminación relacionada con su peso, lo que podría acarrear una baja autoestima y contribuir así a un aumento de los síntomas depresivos con el tiempo.

Varias de las repercusiones emocionales que enfrenta la obesidad infantil son:

  • Baja autoestima
  • Acoso escolar
  • Estigma social
  • Depresión
  • Discriminación

Los niños pueden asociar el sobrepeso con estereotipos negativos y creer que debido a la obesidad son menos agradables que otros.

Ciertamente esto no sucede en todos los casos, pero sí hay una propensión a que se desarrolle baja autoestima, derivada de sentimientos de vergüenza sobre sus cuerpos, y su falta de confianza en sí mismos.

¿Qué puedes hacer para ayudar a tu hijo?

La familia juega un rol trascendental para crear y desarrollar hábitos saludables en sus hijos desde pequeños; y para fortalecer su emocionalidad y autoestima, a través del apoyo e intervenciones necesarias. Estas son algunas de las prácticas positivas con las cuales puedes ayudarlos:

  • Ayúdalo a desarrollar hábitos saludables  

         Dale frutas, verduras y productos integrales. También alimentos bajos en grasas y altos en proteínas.

  • Limítale los azúcares y dale agua suficiente para mantenerlo hidratado

         Evita las gaseosas y los jugos pasteurizados en casa y en sus meriendas del colegio.

  • Haz de la actividad física un hábito regular

         Como correr o saltar, caminar y actividades de fortalecimiento muscular.

  • Garantiza las horas de sueño necesarias

          El sueño inadecuado impulsa a comer de más. Asegúrate de que tu hijo duerma las horas que corresponden de acuerdo con su edad.

  • Dile cuánto lo amas y lo importante que es para ti

          Los sentimientos de los niños sobre sí mismos se basan en lo que creen que sus padres piensan de ellos.

  • Escucha sus preocupaciones sobre su peso

         Tu hijo necesita tu apoyo, comprensión y acompañamiento. No disminuyas sus preocupaciones.

  • Busca ayuda profesional

         Pregunta a su médico qué hacer en el caso específico de tu hijo. No solo a nivel físico, sino también para atender su salud mental y emocional.

 

 

 

Bibliografía:

Academia Americana de Pediatría. El desgaste emocional de la obesidad. Disponible en: https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/obesity/Paginas/The-Emotional-Toll-of-Obesity.aspx

Infocop. La obesidad infantil tiene consecuencias psicológicas y emocionales, según un nuevo estudio DKV. Disponible en: https://www.infocop.es/view_article.asp?id=8062

ABC. La obesidad y los problemas emocionales se desarrollan juntos a partir de los 7 años. Disponible en: https://www.abc.es/familia/padres-hijos/abci-obesidad-y-problemas-emocionales-desarrollan-juntos-partir-7-anos-201905130139_noticia.html

Organización Mundial de la Salud. Obesidad infantil. Disponible en: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/250750/9789243503271-spa.pdf;sequence=1

UNICEF. El sobrepeso en la niñez. Disponible en: https://www.unicef.org/lac/media/36976/file/El-sobrepeso-en-la-ninez-reporte-010922.pdf

CDC. Consejos para ayudar a los niños a mantener un peso saludable. Disponible en: https://www.cdc.gov/healthyweight/spanish/children/index.html

NIH. Cómo ayudar a su hijo si tiene exceso de peso. Disponible en: https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/control-de-peso/ayudar-su-hijo-controlar-exceso-peso