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Neurología

Conoce los síntomas y causas de la meningitis

Por: Dr. María del Pilar Pozo García
18 de Marzo · 1644 visitas
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La meningitis es una inflamación de las capas de tejido que cubren el encéfalo y la médula espinal, llamadas meninges. Esto puede causar dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello. Pero, ¿cuáles son las causas de la meningitis? ¡Conócelas!

Hay varios tipos de meningitis, siendo la más común la meningitis viral, que es cuando un virus ingresa a tu sistema por la boca o nariz y llega al cerebro; aunque también puede haber meningitis causadas por infecciones bacterianas, parasitarias y micóticas. En el caso de contraer meningitis, un tratamiento temprano evitará complicaciones graves.

Causas de la meningitis

Como dijimos, las causas más comunes de meningitis son las infecciones virales, que en la mayoría de los casos mejoran sin tratamiento. Sin embargo, es distinto cuando las infecciones son bacterianas, ya que puede convertirse en casos extremadamente graves, pudiendo provocar la muerte del paciente o daño cerebral, incluso con tratamiento.

Meningitis viral

La meningitis viral suele ser leve y a menudo desaparece por sí sola. Los virus que pueden causarla son:

  • Enterovirus, que también pueden causar enfermedades intestinales.
  • Virus del herpes, son el mismo virus que puede causar el herpes labial y genital; sin embargo, las personas con estos herpes no están en mayor riesgo de desarrollar meningitis.
  • Los virus que causan paperas y VIH.
  • Virus del Nilo Occidental, este virus se disemina por medio de las picaduras de mosquitos y es una causa importante de meningitis viral en países como Estados Unidos.

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana puede ser muy grave, puesto que la inflamación se da muy rápidamente. Entre las posibles consecuencias de este tipo de meningitis están algunas discapacidades permanentes como daño cerebral, pérdida auditiva y dificultades de aprendizaje; y en casos mucho más severos incluso puede ser mortal.

Las bacterias comunes de este tipo de meningitis varían por grupo de edad:

  • Recién nacidos: Streptococcus del grupo B, S. pneumoniae, L. monocytogenes, E. coli.
  •  
  • Bebés y niños: S. pneumoniae, N. meningitidis, H. influenzae tipo b .(Hib), Streptococcus del grupo B.
  • Adolescentes y adultos jóvenes: N. meningitidis, S. pneumoniae.
  • Adultos mayores: S. pneumoniae, N. meningitidis, Hib, Streptococcus del grupo B, L. monocytogenes.
  • Meningitis fúngica

    La meningitis fúngica no se contagia de una persona a otra, sino al inhalar esporas de hongos que se pueden encontrar en el suelo, madera descompuesta y excrementos de aves. Es potencialmente mortal si no se trata con un medicamento antimicótico.

    Meningitis parasitaria

    La meningitis parasitaria puede ser causada por parásitos como tenias o amebas, y no se transmite entre personas.

    Síntomas de la meningitis

    Síntomas de la meningitis viral

    La meningitis viral es más frecuente que la bacteriana y es más leve. Afecta con mayor frecuencia a los niños y a los adultos menores de 30 años.

    Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad a la luz
  • Fiebre ligera
  • Malestar estomacal y diarrea
  • Fatiga

Síntomas de la meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana grave y por lo tanto debe considerarse una emergencia, que amerita tratamiento inmediato y atención en un hospital.

Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Cambios en el estado mental
  • Náuseas y vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor de cabeza intenso
  • Cuello rígido

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Agitación
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en niños
  • Respiración rápida
  • Convulsiones

Es importante que si tú o algún miembro de tu familia presenta los siguientes síntomas de la meningitis, acudas al médico cuanto antes: fiebre, dolor de cabeza intenso que no cede, desorientación, vómitos y rigidez en el cuello.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la meningitis?

 

Estos son los factores que pueden considerarse de riesgo para contraer meningitis:

  • Que te saltes las vacunas que protegen de esta enfermedad.
  • Edad, la mayoría de los casos virales ocurren en niños menores de 5 años y bacteriana en menores de 20.
  • Sistema inmune comprometido.

Complicaciones que puede ocasionar la meningitis

Como te comentamos antes en este artículo, la meningitis puede traer algunas discapacidades y daños permanentes si no se tiene un tratamiento adecuado en el caso de la meningitis más severa, trayendo consigo las siguientes complicaciones:

  • Pérdida auditiva
  • Problemas de memoria y aprendizaje
  • Daño cerebral
  • Convulsiones
  • Insuficiencia renal
  • Choque
  • Muerte
  • Acumulación de líquido entre el cráneo y el cerebro

Cualquier persona puede adquirir estas afecciones. Las maneras de prevenirlas es protegerte de los gérmenes y mantenerte al día con las vacunas. Algunas recomendaciones del Instituto Nacional de la Salud de EEUU son:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón.
  • Evitar contacto con personas que tengan tos o muestren otras señales de enfermedad.
  •  Mantenerse al día con sus vacunas.
  • Protegerse de picaduras de mosquitos y garrapatas, usando repelentes contra insectos y camisas de manga larga y pantalones cuando se está afuera.

Para mayor información sobre la meningitis, sus causas y síntomas, consulta a tu médico en nuestra clínica. Puedes hacer una cita aquí.

 

Bibliografía

Mayo Clinic. Meningitis. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/meningitis/symptoms-causes/syc-20350508

Medline Plus. Meningitis. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/meningitis.html

Instituto Nacional de la Salud. El cerebro inflamado. Disponible en: https://salud.nih.gov/articulo/reconocer-la-encefalitis-y-la-meningitis/

MSD. Meningitis bacteriana aguda. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/es-ve/hogar/enfermedades-cerebrales,-medulares-y-nerviosas/meningitis/meningitis-bacteriana-aguda

CDC. Meningitis bacteriana. Disponible en: https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial-sp.html

Redacción Médica. Meningitis. Disponible en: https://www.redaccionmedica.com/recursos-salud/diccionario-enfermedades/meningitis

Nemours Kids Health. Meningitis. Disponible en: https://kidshealth.org/es/parents/meningitis.html