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Ginecología oncológica

Todo lo que necesita saber sobre la prueba de Papanicolaou

Por: Dr. Carlos Solis Sosa
18 de Febrero · 880 visitas
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La prueba de Papanicolau es un procedimiento donde se obtienen células del cuello uterino, para determinar si hay presencia de cáncer.

La muestra es tomada haciendo raspado de la abertura del cuello uterino. Es importantísimo realizarlo, ya que la detección temprana de células anormales es el primer paso para detener la posible formación de cáncer cervical.

La prueba de Papanicolaou generalmente se realiza junto con un examen pélvico, y también se puede combinar con un examen para detectar el virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual común que puede causar cáncer de cuello uterino.

Papanicolaou: preparación, prueba y resultados

La prueba de Papanicolaou es necesaria e importante. Los médicos recomiendan que todas las mujeres a partir de los 21 años comiencen a realizarla tomando en consideración estas indicaciones generales:

  • Las jóvenes en edad adolescente no necesitan hacerse esta prueba, a menos que sus médicos consideran que podrían tener algún problema.
  • A partir de los 21, se aconseja empezar a hacerse esta prueba con regularidad.
  • Las mujeres entre 20 y 30 años que obtengan resultados normales deben seguir haciéndosela una vez al año.
  • El test de VPH puede hacerse cada tres años siempre que el resultado haya indicado que el virus no está presente.
  • Después de 65 a 70 años, la mayoría de las mujeres pueden dejar de hacerse el Papanicolau, siempre y cuando hayan obtenido 3 resultados negativos en los exámenes dentro de los últimos 10 años.

Ahora, hay mujeres que deben hacerla con más regularidad, por lo tanto, lo mejor será consultarlo con el médico para que indique la frecuencia necesaria.

Preparación para el Papanicolaou

Para garantizar que la prueba sea lo más eficaz posible, es importante tomar en cuenta lo siguiente:

  • Evitar tener relaciones sexuales 2 o 3 días antes de la toma de la muestra.
  • Así mismo es importante no hacerse duchas vaginales, utilizar medicamentos vaginales, durante dos días antes de la prueba de Papanicolaou.
  • Importante intentar no programar el Papanicolaou durante los días que se tiene la menstruación.

¿Qué sucede durante la prueba?

  • La prueba la realiza el médico durante un examen pélvico en su consultorio en una sala privada.
  • Puede resultar un poco incómoda, aunque no es dolorosa.
  • Generalmente se pide ir al baño y orinar antes de la prueba, ya que, al vaciar la vejiga, resulta menos incómoda.
  • También se recomienda tratar de relajarse para que los músculos no estén tensos.
  • El médico antes de la prueba hará una serie de preguntas necesarias para conocer e incorporar a la historia clínica, tales como:
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Usa algún método anticonceptivo?
  • ¿Qué medicamentos ha utilizado recientemente?
  • ¿Fuma?
  • ¿Cuándo fue su último período menstrual y cuánto duró?
  • ¿Tiene algún síntoma como picazón, enrojecimiento o llagas?
  • ¿Se ha sometido a alguna cirugía u otro procedimiento de sus órganos reproductivos?
  • ¿Alguna vez obtuvo resultados anormales en una prueba de Papanicolaou anterior?
  • Antes del procedimiento se le entrega una bata de hospital y luego se le pedirá que se acueste sobre una camilla con los talones sobre unos estribos que hay a cada lado.
  • A continuación, el médico introducirá en la vagina un instrumento llamado espéculo, que abrirá suavemente la misma para permitir la toma de la muestra.
  • El médico observará el cuello uterino e introducirá un hisopo de algodón o un cepillo cervical para raspar suavemente células de 2 lugares del cuello uterino, las cuales untará en una placa de vidrio para microscopio, o colocará en un envase con un líquido que conserva la muestra. Luego, enviará la muestra a un patólogo para evaluación.
  • Resultados de las pruebas

    Resultados normales

    Un resultado normal significa que no hay células cancerosas presentes, no se detectaron signos de precáncer, cáncer, o alguna otra anomalía significativa. Se pueden detectar hallazgos que no tengan que ver con el cáncer de cuello uterino, como, por ejemplo, signos de infecciones por hongos, herpes, etc.

 

Anomalías detectadas

Si en la prueba son encontradas algunas células anormales o poco comunes, se considera un resultado positivo. Sin embargo, esto no se traduce de inmediato en tener cáncer uterino. Eso dependerá del tipo de células encontradas.

  • Células escamosas atípicas de significado indeterminado (ASC-US):

En el caso de ASC-US, la prueba de Papanicolaou revela células escamosas ligeramente anormales, pero los cambios no implican necesariamente la presencia de células precancerosas. Los cambios pueden deberse a VPH, una inflamación desconocida; falta de estrógeno como sucede en la menopausia; también pueden significar que hay cambios que pueden llevar a cáncer.

El médico será quien indique a qué se deben los cambios y si son necesarias más pruebas.

  • Lesión escamosa intraepitelial:

Este término se utiliza para indicar que las células recolectadas en la prueba de Papanicolaou pueden ser precancerosas.

Si los cambios son de grado bajo, esto significa que el tamaño, la forma y otras características de las células sugieren que si una lesión precancerosa está presente, es probable que esté a años de convertirse en cáncer.

Si los cambios son de grado alto, hay una mayor posibilidad de que la lesión se convierta en cáncer mucho más pronto. Es necesario hacer análisis de diagnóstico adicionales.

  • Células glandulares atípicas:

Las células glandulares atípicas pueden parecer ligeramente anormales, pero no está claro si son cancerosas o no, por lo tanto, será necesario hacer análisis adicionales para determinar el origen de las células anormales y su importancia.

  • Carcinoma de células escamosas o células de adenocarcinoma:

Este resultado significa que las células recolectadas parecen tan anormales que el patólogo determina la presencia de cáncer.

El "carcinoma de células escamosas" deriva de los cánceres que surgen en las células de superficie plana de la vagina o el cuello uterino; y el "adenocarcinoma"

deriva de los cánceres que surgen en las células glandulares. Si se encuentran dichas células, el médico te recomendará evaluaciones inmediatas.

Recuerda que los mayores aliados en la lucha contra el cáncer son la prevención y la detección temprana. Haz tus exámenes con regularidad y asiste a tus consultas médicas.

En nuestra página web www.clinicasanfelipe.com puedes acceder a mayor información para elegir tus médicos, agendar una cita para una consulta ginecológica y hacer tu examen de Papanicolaou. También puedes comunicarte con nosotros al (01)2190000, que con gusto te atenderemos y ofreceremos la información que requieras.

 

Bibliografía