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Pediatría

Convulsiones en niños: ¿Cómo actuar?

Por: Dr. Pedro Moisés Noriega Vértiz
12 de Julio · 754 visitas
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La causa más común de las convulsiones en niños es la epilepsia, aunque no todas las personas que convulsionan lo hacen por esa razón.

 

Las convulsiones son actividades eléctricas inusuales en el cerebro, que generan respuestas temporales en forma de movimientos, sentimientos y niveles de conciencia de la persona que los vive. Las convulsiones en niños no son comunes y son síntomas de que algo no está bien.

De acuerdo con la Sociedad Americana de Pediatría, “las convulsiones pueden hacer que un niño se caiga y tiemble; se contorsione con violencia o pierda súbitamente la capacidad de reacción durante un episodio en el que queda como en trance, mirando a un punto fijo”.

Síntomas de las convulsiones en niños

Los signos y síntomas pueden variar según el tipo de convulsión. Algunos son:

  • Confusión temporal
  • Pérdida del conocimiento
  • Sacudidas de todo el cuerpo
  • Mirada fija
  • Sensación repentina de miedo o pánico
  • Asentimiento involuntario con la cabeza
  • Movimientos espasmódicos de brazos y piernas

 

Tipos de convulsiones

Las convulsiones suelen dividirse en dos categorías de acuerdo con el tejido del cerebro en donde ocurren.

  •  Convulsiones generalizadas en las que toma parte todo el cerebro
  • Convulsiones focales que empiezan en cierta parte del cerebro.

Causas de las convulsiones en niños

  • Las convulsiones pueden ser causadas o desencadenadas por:
  • Fiebre alta, que puede estar asociada a una infección.
  • Falta de sueño
  • Luces parpadeantes, patrones que se desplazan u otros estímulos visuales
  • Epilepsia
  • Bajo nivel de sodio en la sangre.
  • Algunos medicamentos, que reducen el umbral convulsivo.
  • Un traumatismo craneal.
  • Anormalidades de los vasos sanguíneos en el cerebro
  • Trastornos autoinmunitarios.
  •  Accidente cerebrovascular
  • Usar drogas ilícitas o recreativas, como anfetaminas o cocaína
  • Abuso de alcohol, durante momentos de abstinencia o de extrema embriaguez
  • En los recién nacidos, las convulsiones pueden estar causadas por anomalías metabólicas temporales; un trastorno grave, como una malformación cerebral; falta de oxígeno durante el parto o una infección grave.
  • Trastornos hereditarios que tienen su origen en mutaciones en un gen
  • Falta hipoglicemia (bajo niveles de glucosa en la sangre) esta causa es frecuente en neonatos.
  • Trastornos hidroelectrolíticos
  • Trastornos metabólicos
  • Exceso de videojuegos más de 5 horas diarias

¿Qué hacer si tu hijo convulsiona?

Sabemos que un episodio convulsivo es alarmante, pero es importante que trates de mantener la calma y brindarle ayuda al niño para evitar que se lastime en medio de la convulsión.

Ten presente que la mayoría de las convulsiones se detienen solas, duran entre 30 segundos y 2 minutos y no requieren atención médica inmediata.

Aquí algunas recomendaciones para atenderlo:

  • Asegúrate de permanecer a su lado y no dejarlo solo.
  • Acuéstalo de lado para evitar que se ahogue si llega a vomitar durante la convulsión.
  • No intentes restringirlo mientras convulsiona.
  • Procura medir el tiempo de duración del episodio.
  • Si la convulsión no se detiene a los 2 minutos, o es inusualmente severa, llama a emergencias.
  • Si es la primera vez que tu hijo convulsiona, llama a emergencias.
  • Si tu hijo sufre de diabetes o alguna otra enfermedad, o si convulsiona dentro del agua: llama a emergencias.
  • Siempre, después de un episodio de convulsiones, llama al médico de tu hijo y sigue sus instrucciones.

 

Bibliografía:

Sociedad Americana de Pediatría. Convulsiones y epilepsia en niños. Disponible en: https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/seizures/Paginas/Seizures-and-Epilepsy-in-Children.aspx

Sociedad Americana de Pediatría. Primeros auxilios para convulsiones en niños. Disponible en: https://www.healthychildren.org/Spanish/health-issues/conditions/seizures/Paginas/Seizure-First-Aid-for-Children.aspx

Nemours. Crisis convulsivas. Disponible en: https://kidshealth.org/es/parents/seizure.html

Mayo Clinic. Convulsiones. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/seizure/symptoms-causes/syc-20365711

MSD. Convulsiones en niños. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/es-ve/hogar/salud-infantil/trastornos-neurológicos-en-niños/espasmos-infantiles